Finders Keepers Antique Mall & Coffee Shoppe, Percival

Cuando el centro comercial y la cafetería de antigüedades de Jim y Alicia Chrastil fueron devastados por las inundaciones del río Missouri en 2011, el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa en Iowa Western Community College los ayudó a diseñar un plan para administrar sus gastos y obligaciones actuales, trabajó con los acreedores y proporcionó marketing. consejo.

Finders Keepers Antique Mall & Coffee Shoppe está ubicado en un área de parada de camiones en Iowa, a la salida de la Interestatal 29, justo al otro lado de la frontera con la ciudad de Nebraska, Nebraska. Los propietarios Jim y Alicia Chrastil albergan una cafetería y alquilan puestos y vitrinas a otros anticuarios. Este concepto de negocio ha servido muy bien a Finders Keepers desde octubre de 2004 y debido a la diversidad de las antigüedades disponibles, el negocio ha ganado una muy buena reputación en Iowa, Kansas, Nebraska y Missouri.

En la primavera de 2011, Jim y Alicia se enfrentaron a una gran devastación en su negocio. El río Missouri estaba creciendo y había comenzado a desbordarse sobre la exacción que protegía el negocio y el área de la parada de camiones en la salida 10 de la Interestatal 29, donde se encuentra su tienda. El Departamento de Transporte de Iowa cerró la interestatal a fines de mayo, cerrando el acceso a todos los negocios en el área de la parada de camiones. A diferencia de muchos desastres relacionados con inundaciones, este fue un desastre de movimiento muy lento y no se sabía cuándo retrocederían las aguas y se podrían reabrir los negocios. Jim y Alicia tuvieron acceso a Finders Keepers hasta mediados de junio, pero no pudieron abrir debido a las inminentes inundaciones.

Durante el tiempo que su negocio estuvo cerrado, los Chrastils no obtuvieron ingresos del negocio, perdieron clientes a otros anticuarios y también perdieron algunos de sus inquilinos a otros centros comerciales de antigüedades. La reserva de su negocio estaba disminuyendo rápidamente y pronto empezaron a buscar en sus ahorros personales para pagar sus facturas.

Alicia y Jim se comunicaron con el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa (SBDC) en Iowa Western Community College en Council Bluffs para obtener ayuda para encontrar asistencia financiera. Debido a la naturaleza lenta de la inundación, se retrasó una declaración de emergencia para la financiación y las pérdidas y los gastos se acumulaban. Financiar un préstamo, incluso un préstamo por desastre con intereses pequeños, no era una buena opción para los Chrastil porque no sabían si podrían volver a abrir su negocio.

La directora regional de SBDC, Sue Pitts, trabajó con Jim y Alicia en la investigación de varios programas de asistencia. Luego trabajó con el Estado de Iowa y otros acreedores para retrasar algunos de los pagos de los Chrastils. Sue reunió estadísticas sobre pérdidas y otra información vital sobre el área del condado de Fremont para que Alicia y Jim, además de otras pequeñas empresas del área afectada, pudieran trabajar con los recursos disponibles y, con suerte, sobrevivir a las inundaciones.

Las aguas de la inundación del río Missouri finalmente retrocedieron en octubre de 2011. Con la ayuda del SBDC, además de muchas otras personas amables, Jim y Alicia pudieron reabrir su negocio y han dado la bienvenida a la mayoría de los comerciantes que comparten su espacio en el centro comercial de antigüedades.

Los Chrastils luego regresaron al SBDC en busca de ayuda para comercializar su negocio. Originalmente habían confiado en su reputación y en la reputación de sus comerciantes para difundirse de boca en boca entre la comunidad de antigüedades, pero ahora tenían que empezar de nuevo. Esta vez el marketing necesitaba ser diferente y más técnico; Jim y Alicia sabían que tendrían que aprovechar las estrategias de marketing entrante y digital. Sue ayudó a los Chrastils a diseñar un nuevo sitio web de la empresa y continúa ayudándolos con formas adicionales de ser encontrados en línea a través de blogs, redes sociales y más.

Alicia elogia la ayuda que recibieron del SBDC diciendo: "Sue Pitts fue muy receptiva y comprensiva con nuestras circunstancias inusuales y nos brindó algunas ideas geniales para ayudar a hacer crecer nuestro negocio y nuestra presencia en línea".

Con la ayuda del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa, Jim y Alicia salvaron su sustento, conservaron otros tres trabajos y contrataron a tres nuevos empleados de medio tiempo. Su negocio se puede encontrar en línea en www.FindersKeepersMall.com y los clientes pueden encontrar todo sobre ofertas especiales visitando Finders Keepers Antique Mall & Coffee Shoppe en Facebook.

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