Corremos LLC, North Liberty

El Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa en Kirkwood Community College ayudó a Brian y Kris Tharp a abrir su tienda especializada en atletismo brindándoles asistencia para desarrollar un plan de negocios y proyecciones financieras, investigación demográfica de mercado útil y asesoramiento sobre ubicación, mercadeo, estructura legal y otros puntos de partida. arriba conceptos básicos de negocios.

Brian Tharp comenzó a correr para perder peso y se dio cuenta de que constantemente compraba zapatos nuevos. Se convirtió en un experto en zapatillas para correr pero, lo que es más importante, bajó de 400 libras a unas 200 al correr. “Era recuperar la salud o morir”, dijo. “Empecé con la nutrición y el ejercicio”.

Cuando Brian comenzó a correr, comenzó a darse cuenta de lo importante que era tener equipo que le quedara bien y fuera cómodo. Se conectó a Internet y compró zapatos, pero terminaron causándole dolores en las rodillas, así que fue a una tienda especializada en atletismo, se calzó y consiguió el equipo adecuado. “Pasó de doloroso a tolerable”, dijo.

Brian se comprometió por completo a correr y pronto se convirtió en algo menos que una tarea y más un estilo de vida. Él y su esposa, Kris, participan en carreras de 5K, 10K y maratón casi todos los fines de semana. La decisión de abrir una tienda especializada en ropa para correr fue el siguiente paso natural. “Realmente disfruto esto. Me encanta ayudar a las personas a alcanzar sus objetivos de acondicionamiento físico y esta tienda puede ayudar con eso”, dijo Brian.

Los Tharp pasaron casi un año planificando y trabajando en el negocio antes de abrir la tienda. Buscaron ayuda en junio de 2011 del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa en Kirkwood Community College (SBDC) para desarrollar un plan de negocios por escrito.

Con la ayuda del director de SBDC, Al Beach, Brian y Kris primero pasaron una buena cantidad de tiempo tratando de encontrar la mejor ubicación en Cedar Rapids/Iowa City Corridor. Una tienda en North Liberty parecía ser la mejor opción porque la comunidad es muy consciente de la salud, hay un gran sistema de senderos en North Liberty y sus ciudadanos apoyan un estilo de vida activo. Además, miles de automóviles pasan por la autopista 965 todos los días y la ubicación de la tienda elegida en esa autopista estaba al lado de una cafetería establecida y cerca de la tienda de comestibles local Fareway.

Al ayudó a Brian y Kris a desarrollar un plan de negocios por escrito para que pudieran solicitar un préstamo, que obtuvieron de Collins Credit Union. Al proporcionó a los Tharp una investigación de mercado demográfica de la coordinadora de investigación de mercado de SBDC, Tricia Janes, que se basó en los criterios que él ayudó a determinar. También brindó orientación sobre el diseño de su logotipo y otras tácticas de marketing. Mientras ordenaba el inventario, Kris buscó la ayuda de Al sobre las mejores maneras de acercarse a los vendedores de zapatos reacios, para convencerlos de que permitieran que We Run representara sus líneas. “No hemos hecho mucha publicidad porque nuestro presupuesto es bastante pequeño”, dijo Kris, y agregó que se han comunicado con quiroprácticos y fisioterapeutas en el área para referencias de clientes.

Con el financiamiento obtenido y los detalles de puesta en marcha elaborados, We Run LLC abrió en marzo de 2012. Ubicada en 555 Highway 965 S en North Liberty, We Run es en gran medida una empresa familiar. Tiene ocho empleados, incluidos Kris, Brian, el padre de Brian y dos de los hijos de los Tharp.

We Run ofrece una selección de ropa técnica para correr o caminar para cada temporada, además de productos para correr en los fríos inviernos de Iowa y ropa para mantenerse fresco y seco en los calurosos veranos de Iowa o en el gimnasio. La tienda también ofrece artículos para que las personas se mantengan hidratadas y llenas de energía durante sus carreras de entrenamiento o el día del evento, además vende accesorios como calcetines para correr, cinturones de agua y equipo de seguridad. El negocio tiene un stock de 800-900 zapatos y tiene alrededor de 100 zapatos diferentes en exhibición.

La pasión de Brian y Kris por correr y el impacto que ha tenido en sus vidas se muestra en su compromiso con su nuevo negocio. Kris dejó su trabajo de administración de TI en Kirkwood Community College para iniciar el negocio. Brian mantuvo su trabajo diurno pero ayuda con el nuevo negocio en las noches y los fines de semana. Además de vender sus productos, We Run organiza carreras grupales y entrena a corredores primerizos.

La gran inauguración oficial de la tienda se llevó a cabo el 1 de septiembre de 2012 junto con una carrera/caminata divertida de 5 km y una carrera para niños.

Los Tharp no están seguros de cómo evolucionará su negocio, pero dicen que tienen visiones para el futuro. “Tenemos esperanzas y sueños de [abrir] otras tiendas que nos encantaría ofrecer a otras comunidades, pero aún no sabemos dónde”, dijo Brian.

En este momento, Brian y Kris están concentrados en su tienda actual. Les gustaría expandir sus ofertas de productos, están considerando agregar productos para correr para niños y podrían enfocar parte de su negocio en personas que prefieren caminar para mantenerse en forma. We Run también hace su parte del servicio comunitario, sirviendo como un lugar de entrega de zapatos nuevos y usados para donar a Soles4Souls.

Kris y Brian no tienen más que elogios por la asistencia que recibieron del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa diciendo: "Al Beach en el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas pudo ver nuestra situación específica desde un punto de vista externo diferente, con sus muchos años de experiencia que a menudo fue útil y nos brindó la orientación necesaria para seguir avanzando en la dirección correcta. Al siempre fue positivo y muy solidario. Nos ayudó a hacer realidad nuestro sueño y estamos en deuda para siempre”.

Asegúrese de revisar todo lo que We Run LLC tiene para ofrecer en www.werunllc.com o en www.facebook.com/werunllc. ¡Quizás también te inspires a empezar a correr!

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