Polar Xpress, LLC, Ottumwa

Hace casi tres años, Sandra Hendred visitó una tienda de yogurt congelado en St. Louis, Missouri y se inspiró con la idea de abrir una tienda de postres congelados en su comunidad de Ottumwa, Iowa. Después de compartir la idea con su esposo, Jeff, comenzaron a visitar las tiendas de yogur en Iowa City y Des Moines, y luego decidieron lanzarse de lleno a ser dueños de un negocio.

Su tienda, Polar Xpress, abrió el 14 de febrero de 2015 con cinco máquinas de autoservicio que ofrecen 15 sabores y más de 30 opciones de ingredientes diferentes. El negocio emplea a ocho personas a tiempo parcial y está ubicado en el área del centro revitalizado de Ottumwa. “Nuestro deseo era brindar una alternativa saludable al helado y un ambiente con clima controlado donde las personas puedan reunirse con amigos y disfrutar de un helado”, dice Sandra.

Sandra se apresuró a aprovechar los servicios comerciales ofrecidos por el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC) de Indian Hills y SCORE. Bryan Ziegler, director de Indian Hills SBDC, pudo ayudar a Sandra a poner en marcha su negocio ayudándola a crear un plan de negocios y calcular proyecciones financieras.

“Descubrí que Bryan era muy flexible en cuanto a cuándo podía reunirse conmigo”, dice Sandra. “Tengo un trabajo de tiempo completo, pero él fue muy considerado con mi tiempo e hizo que su horario funcionara para lo que más me convenía”. Bryan también pudo ayudar a Sandra a completar solicitudes de préstamo para obtener fondos. También ayudó a la pareja a configurar su sistema financiero Quickbooks.

“Tiene mucho conocimiento de lo que hace y fue paciente con mi falta de conocimiento”, dice Sandra. “Recomiendo encarecidamente trabajar con él.”

La tienda de postres congelados ha tenido mucho éxito. Aunque los propietarios se sintieron decepcionados al ver el clima frío y triste el día de la gran inauguración, estaban encantados de ver a la comunidad salir y apoyar el nuevo negocio. Según Sandra, el negocio se ha mantenido constante desde entonces debido a la publicidad en la radio, a mantenerse activo en Facebook y al boca a boca.

“Nos preocupaba un poco que la comunidad aceptara yogures helados, ya que tenemos varias heladerías establecidas aquí”, dice Sandra. “Pero la respuesta ha sido abrumadoramente buena”.

Se implementó un programa de tarjetas de lealtad en la tienda y pronto los clientes comenzaron a regresar con sus tarjetas llenas de diez perforaciones para recoger su taza de yogurt helado gratis. Sandra se enorgullece de tener muchos clientes habituales y considera un triunfo haber sido tan bien recibido al presentar un nuevo producto en la ciudad. En el futuro, la tienda ampliará su oferta para incluir una variedad de delicias congeladas.

Para obtener más información sobre esta tienda de yogur helado de propiedad familiar, visite Polar Xpress en Facebook en https://www.facebook.com/polarxpressottumwa.

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