Paleta en escabeche, LLC, Sioux City

Ashley Prince siempre tuvo un amor por el arte y el diseño, por lo que fue a la Universidad Estatal de Iowa y se graduó con una licenciatura en Diseño Gráfico. Es una pintora, diseñadora, creadora y docente que quería compartir su pasión por el arte con los demás. Después de algunas deliberaciones, Ashley comenzó su propio negocio de arte, Pickled Palette, LLC, en la primavera de 2014.

Inicialmente, Pickled Palette era un negocio en el hogar que solo realizaba eventos de pintura en restaurantes y escuelas locales. A principios de 2015, Ashley ganó uno de los principales premios en una competencia empresarial local "Nadar con los tiburones". Con más confianza y determinación, Ashley encontró una excelente ubicación en Morningside Avenue y abrió un estudio de arte y un salón de clases. Con el dinero de su nuevo premio, pudo comprar algunos equipos necesarios para comenzar a enseñar cerámica junto con pintura sobre lienzo.

Justo antes de que Ashley abriera su tienda, buscó en línea consejos sobre planes de negocios y encontró el Centro de desarrollo de pequeñas empresas tecnológicas (SBDC) del oeste de Iowa en Sioux City. Además de responder algunas preguntas básicas sobre la puesta en marcha, el director de SBDC, Todd Rausch, brindó asesoramiento financiero, asistencia de marketing y aliento.

Cuando se le pregunta cómo describe su experiencia con el SBDC, Ashley dice: “Han sido de gran ayuda. Todd siempre ha estado allí cuando necesitaba orientación con mi negocio. Responde rápidamente y me da ese empujón extra cuando surge la incertidumbre”.

El estudio de Pickled Palette tiene capacidad para 60 personas. Los servicios se han ampliado de ofrecer solo clases de pintura a ofrecer ahora también cerámica, fusión de vidrio y arte en tablero. El negocio cuenta con la comodidad de entrar para permitir la creación en cualquier momento junto con clases para niños, adultos y familias. Los eventos grupales varían, desde la formación de equipos, la apreciación de los empleados, hasta simplemente el aprendizaje de nuevas habilidades y técnicas. El estudio está abierto para pintura individual durante todas las horas.

Ashley era originalmente la única persona que trabajaba en el negocio, pero ahora emplea a siete personas a tiempo parcial y actualmente está trabajando para contratar a un subgerente de tiempo completo. Después de su primer año completo en el negocio (2015), las ventas de la empresa aumentaron un 33 por ciento y esperan crecer aún más en 2017.

Junto con la asistencia comercial, el SBDC conectó a Ashley con diferentes grupos, incluidos grupos de estudiantes destacados que querían aprender más sobre el espíritu empresarial. Hablar y enseñar a esos grupos ha ayudado a Ashley a desarrollar muchas relaciones beneficiosas y conectarse sólidamente con la comunidad, además de asegurar muchos clientes que regresan. “El SBDC me ayudó a alcanzar mis metas y me dio el coraje para perseguir y hacer crecer mi negocio”, agrega Ashley.

Lo más sorprendente para Ashley es la autosatisfacción de tener una pequeña empresa y la importancia de tener una comunidad sólida y un círculo de apoyo. Ella agrega: "Ser dueño de su propio negocio puede ser una aventura solitaria, sin embargo, he encontrado los beneficios de rodearme de personas de ideas afines para hablar e intercambiar ideas".

El mayor desafío de Ashley hasta la fecha ha sido encontrar un equilibrio equitativo entre el trabajo y el tiempo familiar, especialmente con los niños pequeños. Tiene muchas ganas de estar siempre disponible para sus hijos sin pasar por alto sus objetivos comerciales. Su mayor triunfo es inculcar una buena ética de trabajo en sus hijos mientras les muestra que el trabajo duro puede dar sus frutos y traerle éxito.

Ashley comercializa su negocio principalmente a través de Facebook e Instagram, pero también ha realizado marketing local por televisión, radio y correo electrónico, además de algunos anuncios impresos. También imprime materiales informativos, especialmente para los campamentos de sus hijos. Visite los sitios de redes sociales de la compañía en Facebook y Instagram.

Pickled Palette contribuye significativamente a su comunidad, asociándose con un número selecto de organizaciones sin fines de lucro. Ashley disfruta mucho esto y aquí están algunas de las donaciones de su compañía.

  1. Food Bank of Siouxland: Orgulloso patrocinador del evento anual de cenas Empty Bowls, que organiza una subasta silenciosa y una cena, y presenta tazones hechos a mano donados por su estudio (150 donados el año pasado). Los invitados pueden llevarse los tazones a casa.
  2. Hosted fundraising events with the Council on Sexual Assault and Domestic Violence. You can also get domestic violence lawyers for hire from here.
  3. Campaña con ventas de platos para promover el Mes de Acción contra el Hambre recientemente con el Banco de Alimentos de Siouxland.
  4. Pickled Palette pronto ofrecerá Believe Mugs para la campaña Believe Big. Estas son tazas que pueden ser pintadas por cualquier persona que quiera participar y luego se donan a pacientes con cáncer, para alegrarles la vida y alentarlos durante el tratamiento.
  5. Evento Paint for a Cause organizado por Siouxland Mental Health para promover Rock the Stigma, rompiendo las barreras del estigma de las "enfermedades mentales".

Los planes futuros para la compañía de Ashley incluyen mantenerse a la vanguardia de los medios artísticos, para mantener entretenidos a los clientes de Pickled Palette y probar continuamente nuevas obras de arte. A Ashley le gustaría agregar más clases prácticas con clases de lanzamiento de arcilla y cerámica, además de ofrecer más oportunidades de recaudación de fondos para escuelas, iglesias y organizaciones sin fines de lucro. Ella ve mucho potencial para que Sioux City haga crecer su escena artística y está feliz de ser uno de los recursos de la ciudad para que las familias experimenten y aprendan arte. Ashley siente que no todo el mundo tiene que ser un buen artista para intentar algo artístico; su negocio crea oportunidades y ella y sus empleados brindan asistencia experta.

Ashley continúa comunicándose con el SBDC cada vez que necesita más consejos comerciales. Ella dice: “Todd en el SBDC es mi asesor y mentor. Respondió muchas preguntas básicas sobre la puesta en marcha para mí, además de brindarme la asistencia de marketing y el asesoramiento financiero necesarios. El SBDC es un gran recurso en el que apoyarse para ayudarlo a tomar su pasión y convertirla en un negocio”.

Para obtener más información sobre este innovador negocio de Iowa que fomenta la expresión artística, visite los sitios de redes sociales mencionados anteriormente o el sitio web de la empresa en www.pickledpalette.com.

Pickled Palette ganó el premio America's SBDC Iowa de enero de 2020 a la pequeña empresa del mes.

Vuelve al comienzo