Caleidoscopios para ti, varonil

Ubicada en la pequeña ciudad de Manly, en el norte de Iowa, Kaleidoscopes to You ha sido ensamblada con amor a partir de la fusión de dos empresas familiares. Karl y Jean Schilling procedían de familias emprendedoras. Karl comenzó a trabajar con vidrio en la secundaria con un aprendizaje de vidrieras. La madre de Jean es dueña y opera The Plant Ranch, una floristería e invernadero. En la universidad, Karl recibió su Licenciatura en Bellas Artes de la Universidad de Wisconsin-River Falls. Jean se graduó en economía y neurobiología, pero no podía quitarse el amor por el negocio familiar. La vida empresarial seguía llamándola. En 1982, comenzaron creando caleidoscopios con vidrieras para House on the Rock, la famosa atracción turística de Wisconsin, y abrieron galerías de arte en vidrio, incluida una tienda dedicada únicamente a caleidoscopios en el Mall of America. En 1997, Jean y Karl regresaron a Manly para fusionar sus negocios familiares.

Para 1997, Karl y Jean operaban cinco escaparates en tres estados para todos sus negocios combinados. Se inscribieron en el primer curso de capacitación empresarial del NIACC John Pappajohn Center, FastTrac (más tarde rebautizado como Launch & Grow). El programa de 10 semanas guió a los empresarios a través de la creación de un plan de negocios, flujo de efectivo y otros fundamentos para iniciar y hacer crecer un negocio exitoso. Estaban en un punto en el que tenían que encontrar la mejor manera de seguir avanzando.

Kaleidoscopes to You sirve a un nicho de mercado reconocido. Jean atribuye su éxito en esta difícil industria a su temprana adopción del comercio electrónico. Comenzaron a vender en línea en 1998. eBay solo había estado operando durante dos o tres años y Amazon.com acababa de comenzar a vender más que libros. Las compras en línea apenas existían, pero los Schilling sabían que ese era el futuro. Jean dice: “Sabíamos que en línea era el único camino a seguir. Sabíamos que no podíamos operar este negocio en las zonas rurales de Iowa sin un alcance nacional e internacional”. Los Schilling se comprometieron a permanecer en la zona rural de Iowa: el bajo costo de vida, el hermoso paisaje y los lazos estrechos con amigos y familiares eran importantes. En el verano de 2007, los Schilling cerraron la floristería y el invernadero para concentrarse en sus crecientes ventas en línea.

Kaleidoscopes to You continúa evolucionando su modelo comercial a medida que cambia el panorama minorista. Uno de sus desarrollos es la creación interna de piezas promocionales para tiendas de museos, lugares turísticos, ferias comerciales, cotillones y más. Por ejemplo, puede comprar un caleidoscopio original de Karl Schilling en la tienda de regalos Space Needle (Space Needle ha sido un cliente durante más de una década). La creatividad y el enfoque innovador de los Schilling hacia las empresas familiares se han capitalizado en un mercado internacional desde aquí mismo en la zona rural de Iowa.

Visítalos en www.kaleidoscopestoyou.com.

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