El borde del pescador

Hace aproximadamente dos años, al ingeniero y ávido pescador Greg Ferris se le ocurrió la idea de una embarcación personal que sería una alternativa a los kayaks de pesca. Sabiendo que si iba a seguir adelante con la idea como base de una empresa comercial, cualquiera que fuera el modelo comercial, iba a necesitar acceso a capital, Greg desarrolló una presentación de PowerPoint para su banquero. No se dio cuenta en ese momento, pero esa fue su primera presentación de lo que se convertiría en The Fisherman's Edge™. Con su lanzamiento más reciente, Greg quedó en tercer lugar en Entrefest y continúa avanzando hacia el lanzamiento del producto.

Fisherman's Edge™ es una embarcación personal de tres cascos que Greg diseñó para minimizar los problemas asociados con la pesca en kayak y maximizar las ventajas de ese tipo de recreación. Los problemas con el uso de kayaks para pescar incluyen que es difícil pararse en un kayak, pueden ser incómodos y pueden pesar mucho para que una persona los lleve al agua. El Fisherman's Edge resuelve esos problemas al estar diseñado para la estabilidad, ofreciendo la capacidad de ajustar las posiciones entre sentado o de pie, y para facilitar el transporte del vehículo al agua. Como resultado, se ve totalmente diferente a cualquier otra cosa en el mercado y realmente es un nuevo tipo de embarcación en lugar de un kayak mejorado. El Fisherman's Edge™ permitirá a las personas disfrutar de la maniobrabilidad de un kayak y también la capacidad de sentarse o pararse y llevar su equipo de pesca como si estuviera en un bote pequeño.

Cuando Greg se reunió por primera vez con su banquero acerca de la idea, no le había dado a la idea exposición pública y no estaba familiarizado con lo que se necesita para lanzar un negocio innovador. Su banquero recomendó que Greg se reuniera con un asesor del centro local de desarrollo de pequeñas empresas (SBDC). Esa fue una experiencia transformadora para Greg. Él dice que "la conexión con el SBDC me obligó a desarrollar mi modelo de negocio", mientras que antes había estado pensando principalmente en lo que le gustaría mejorar sus experiencias de pesca.

Joel Youngs, director regional de America's SBDC Iowa en Davenport, recomendó que Greg se inscriba en Venture 

Escuela: un programa de desarrollo empresarial (administrado por la Universidad de Iowa) en el que Joel es instructor. Venture School le mostró a Greg la importancia de pasar por el proceso de descubrimiento de clientes antes de lanzar su producto. Algo que Greg aprendió fue que su expectativa de poder patentar el diseño del producto y luego licenciarlo fácilmente a un fabricante no era realista. Los fabricantes querían ver las ventas antes de incurrir en el costo de producción y comercialización del nuevo producto. Esto significaba que la carga de llevar la embarcación al mercado recaería en Greg. Aunque darse cuenta de esto fue algo desalentador, Greg está aceptando el desafío porque le apasionan las ventajas que este producto brindará a los pescadores serios.

Joel Youngs también refirió a Greg a una colega de SBDC Iowa de Estados Unidos, Laurie Pieper, para ayudar con la comercialización de la nueva tecnología. Después de haber construido varios prototipos, probado, presentado y recibido una patente sobre su diseño, y habiendo recibido aportes de pescadores, minoristas y fabricantes, Greg ahora está trabajando con Laurie en su plan para llevar The Fisherman's Edge™ al mercado, que espera será en algún momento a fines de 2020 o principios de 2021. La participación en Entrefest fue una oportunidad para que Greg continuara refinando su presentación de productos y generar interés en la innovadora embarcación antes del lanzamiento del producto a través de la exposición pública.

Visite Fisherman's Edge en https://www.thefishermansedge.com o en Facebook.

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