Emily Starr

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StarrMatica Learning Systems, Inc., Clinton

El camino de Emily Starr hacia el espíritu empresarial comenzó con una simple solicitud del director de su escuela: "Dime cómo usas la tecnología en tu salón de clases". Después de pensarlo, Emily se dio cuenta de que no estaba usando tecnología y decidió hacer algo al respecto.

Emily era maestra de cuarto grado en la Escuela Primaria Ekstrand en DeWitt, Iowa. A raíz de 'No Child Left Behind' y las pruebas de alto riesgo, su escuela comenzó a implementar lecciones enfocadas en lectura y matemáticas en toda la escuela. Estas breves mini lecciones diarias de 10 a 15 minutos se enfocaban en habilidades específicas de lectura y matemáticas que se enseñan regularmente en su salón de clases de cuarto grado y se evalúan en las Pruebas de habilidades básicas de Iowa.

Emily comenzó a hablar con otros maestros y se dio cuenta de que ellos tampoco estaban usando tecnología. Buscando en su escuela tecnología que pudiera usar, Emily encontró un CD de software de matemáticas que podría usarse, pero ningún software de habilidades de lectura. Recurrió a Internet y encontró un juego y una imagen para apoyar una de sus lecciones, pero nada más. Se dio cuenta de que no había estado usando la tecnología para respaldar su plan de estudios porque los CD de software son caros y se vuelven obsoletos rápidamente, la tecnología no estaba disponible y no tenía tiempo para realizar búsquedas exhaustivas para encontrarla.

De su frustración surgió la idea que se convirtió en StarrMatica Learning Systems, un recurso en línea para estudiantes, maestros y padres de los grados 3-6. StarrMatica se vende a las escuelas con una suscripción anual por estudiante, lo que permite acceder a las lecciones desde cualquier computadora con acceso a Internet. Esto permite a los estudiantes acceder a las lecciones en el salón de clases, en la biblioteca o en casa. Cada lección está diseñada para ser una experiencia educativa interactiva para los estudiantes, así como una herramienta de enseñanza y un recurso únicos para maestros y padres. Todas las lecciones están vinculadas a los estándares estatales y nacionales.

Emily sabía cómo quería que se viera su sistema, pero no tenía idea de cómo convertir su idea en un negocio, así que recurrió al Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas del Este de Iowa (SBDC) en busca de ayuda. Se inscribió en "Boot Camp for Entrepreneurs", un curso de ocho horas ofrecido por SBDC que cubre una amplia gama de temas empresariales, financieros y de planificación. Después de completar el curso, Emily comenzó sesiones semanales con la directora del centro, Ann Hutchinson, para implementar su plan, recibiendo asesoramiento sobre creación de empresas, protección de la propiedad intelectual, financiamiento y administración. Emily cita al SBDC como un "catalizador crítico en su transición de maestra a empresaria". Ella agrega: "Sin su ayuda, no habría comenzado mi negocio".

“Creo que nunca antes había asesorado a un empresario que estuviera tan motivado para tener éxito”, dice Ann. “El hecho de que Emily sea una gran maestra la ha convertido en una gran alumna. Sabe adónde quiere ir y está decidida a triunfar”. Además de sus sesiones de asesoramiento individual, el SBDC coordinó grupos de enfoque para Emily y la ayudó a formar un consejo asesor.

El desarrollo de StarrMatica Learning Systems ha sido una tarea formidable que requirió años de desarrollo. Como presidenta de StarrMatica, Emily ha administrado a seis contribuyentes de contenido, así como todos los aspectos de la planificación empresarial, la programación informática, la adquisición de capital, la publicidad, el desarrollo de sitios web, la grabación de voz, el marketing y las ventas. El mercadeo formal del programa se lanzó en el verano de 2007. El desarrollo del producto se completó en 2008. Las ventas se cuadruplicaron el año pasado. Emily ha sido presentadora en numerosas conferencias educativas estatales y recientemente firmó con una red de revendedores de software y contenido educativo, lo que le ofrece exposición a nivel nacional a la red de escuelas primarias. También está en conversaciones con varios fabricantes de hardware para proporcionar contenido para una variedad de sistemas. En 2010, Emily contrató a su primer empleado de tiempo completo como Gerente Nacional de Ventas.

En 2010, Emily recibió el prestigioso premio Prometheus Award for Innovation in Education de la Asociación de Tecnología de Iowa, y StarrMatica fue nombrada uno de los 100 mejores productos del año de la revista District Administration Magazine. Emily fue finalista en la competencia John Pappajohn Business Plan y presentadora en la Conferencia de Capital de Riesgo de Iowa en 2009. Recientemente recibió $100,000 del Fondo de Demostración del Departamento de Desarrollo Económico de Iowa para asistencia de marketing. Fue la oradora principal de la mañana en la cumbre "Mujeres significan negocios" de NAWBO-CI el 3 de marzo de 2011 en West Des Moines.

Emily continúa reuniéndose con el SBDC y le da crédito al SBDC por dónde se encuentra hoy. Como dijo en una presentación ante la Junta Asesora del centro, "No estaría aquí hoy si no fuera por el SBDC".

Lo más destacado del día especial de Emily en el Capitolio del Estado.

Emily fue elegida ganadora del premio Neal Smith Entrepreneur of the Year 2010 de Iowa SBDC y recibió un premio en una ceremonia en el edificio del capitolio estatal el 23 de febrero de 2011. Para obtener más información sobre esta exitosa joven empresaria y su empresa, visite www.starrmatica.com.

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Emily Starr, ganadora del Premio a la Empresaria del Año 2010 Neal Smith, Emily Starr recibe el Premio a la Empresaria del Año 2010 Neal Smith del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Iowa. En la foto de izquierda a derecha están: el director estatal del SBDC de Iowa, Jim Heckmann, el senador Bill Dotzler, la representante Mary Wolfe, Emily Starr, el senador Tod Bowman.

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Emily Starr de Clinton fue honrada en la Cámara de Representantes por ser la ganadora del Premio al Empresario del Año 2010 Neal Smith. En la foto de izquierda a derecha están: Barb Nelson, Emily Starr, Jerry Nelson y la Representante Mary Wolfe.

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Emily Starr, de Clinton, ganadora del premio Neal Smith al empresario del año 2010, fue felicitada por el gobernador Terry Branstad en la oficina del gobernador el 23 de febrero de 2011.

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