El bar y galería de arte Ragged Edge, Cedar Falls

El Ragged Edge Art Bar and Gallery abrió sus puertas en Cedar Falls en octubre de 2020. Kendra Wohlert, propietaria de Ragged Edge, nació y se crió en Cedar Valley, pero abandonó el área en 1987. Obtuvo sus títulos en educación musical en California y Arizona. y después de enseñar en el oeste y en el Cuerpo de Paz de África, Wohlert regresó a Cedar Falls 20 años después, en 2006.

Después de su matrimonio con Eric Giddens y el nacimiento de su hijo, Henry, la familia decidió regresar a Cedar Valley, donde continuó su carrera docente en Cedar Falls durante otros 9 años. Después de una carrera docente de 24 años, Wohlert decidió hacer un cambio. Siempre le había apasionado la pintura y el arte, por lo que en 2018 decidió enfocarse en esta área de interés. Kendra siempre soñó con un bar de arte que presentara cócteles artesanales, artistas locales, música en vivo y un lugar donde se pudiera construir un centro comunitario. En junio de 2020, surgió la oportunidad. Se alquiló un edificio y una ubicación que Kendra conocía y amaba. Kendra pudo ver su visión en este espacio y supo que al menos tenía que investigar la posibilidad.

Al tratar de decidir el momento perfecto para abrir su nuevo negocio, decidió usar la pandemia a su favor. “Si esperas a que absolutamente todo se alinee antes de dar ese salto, nunca sucederá”, afirmó Kendra, “así que debes ser creativo”. Tener estrictas restricciones de COVID-19 permitió que el negocio abriera de manera segura y lenta con reservas limitadas. Esto permitió a la nueva propietaria de la empresa tener los pies bien puestos en el suelo. Pudo basar sus compras de productos en sus números de reserva para mantener el gasto y el desperdicio al mínimo. Pudo tomarse el tiempo para establecer ventas minoristas de arte para asegurarse de que sus 29 artistas estuvieran representados y tuvieran éxito. También pudo pasar tiempo de calidad conociendo a sus nuevos clientes sin la presión de un bar abarrotado. Se aseguró de que todos los clientes que ingresaran a Ragged Edge salieran con la misma excelente experiencia.

Wohlert debe gran parte de su éxito a Amy Dutton, directora regional del SBDC de la Universidad del Norte de Iowa. Amy ayudó a Kendra en cada paso del camino. Desde la encuesta inicial para ver si el negocio sería viable, hasta escribir un plan de negocios y luego guiarla a través de la gran cantidad de detalles que conlleva abrir un nuevo negocio. Un año después, sigue siendo un recurso valioso para Kendra y su esposo Eric, que están listos para contratar a su primer empleado. Kendra dice: “Amy ha sido un recurso vital para mí. Ella está muy bien informada y muy conectada en la comunidad. Su consejo y compromiso con mi éxito han sido invaluables durante todo el proceso”. Kendra y Eric tienen muchos planes para su negocio y continúan agregando eventos como talleres de artistas, degustaciones de cócteles de temporada, eventos temporales de artistas, música en vivo y lecturas de autores locales al programa. Kendra y Eric están detrás de la barra ahora mientras se adaptan a la nueva normalidad de ser un lugar concurrido y popular para que la gente se reúna para disfrutar de un cóctel hecho a mano y hermosas obras de arte en un ambiente cálido y agradable.

Para obtener más información sobre Ragged Edge, visite su sitio web en: https://www.myraggededge.com

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