Sue Gehling, a Psychiatric Nurse Practitioner from Carroll, was frustrated by the children’s mental health crisis facing rural Iowa. Having lived in a rural community her entire life, she knew first-hand the struggles families faced trying to access care for their children.  And as one of only a handful of children’s mental health providers in her area, she knew the current system wasn’t working.  “The access issue had ripple effects in so many areas, including negatively impacting kids in the classroom,” Sue said. “I finally decided I needed step up and do more for my patients. There had to be a better way of doing things.”

Entonces, en 2019, Sue comenzó Classroom Clinic, un negocio de telesalud basado en la escuela que brinda a los distritos escolares rurales acceso a servicios de salud mental para niños utilizando telesalud y tecnologías relacionadas. “Me di cuenta de que las escuelas también enfrentaban una crisis de salud mental, particularmente en las zonas rurales de Iowa. Podría ayudar a más familias si comenzara a ofrecer servicios de telesalud directamente en las escuelas, lo que sería más conveniente para las familias”. declaró Sue. Hoy, Classroom Clinic puede conectar a los proveedores psiquiátricos de niños directamente con los distritos escolares rurales de todo Iowa. Usando una plataforma de tecnología personalizada que creó, su negocio es esencialmente el "puente" entre los silos de atención médica y educación. “Este tipo de enfoque de atención colaborativa tiene resultados mucho mejores para los niños que luchan con problemas de salud mental”.

Sue se puso en contacto con el SBDC de North Central Iowa para pedirle consejo cuando empezó a pensar en esta empresa. La Directora Regional en ese momento, Kimberly Tiefenthaler, le sugirió que presentara su solicitud para la Start-Up Factory de la Universidad Estatal de Iowa. A través del programa ISU Start-Up Factory, Sue participó en el proceso de descubrimiento de clientes. Habló directamente con casi 100 administradores escolares, maestros, maestros de educación especial y enfermeras para reunir su perspectiva sobre cuáles eran los puntos débiles y qué tipo de solución se necesitaba. Sue no se detuvo allí con su desarrollo profesional; también completó el programa 10,000 Small Businesses Goldman Sachs. “No estaría aquí sin el SBDC escuchándome y animándome en cada paso del camino”, dice Sue. “De hecho, también me ayudaron a postularme al Acelerador G2M de Iowa. He aprendido mucho.

Classroom Clinic actualmente brinda servicios de telesalud en las escuelas en 4 distritos diferentes dentro del estado y se está preparando para expandir el negocio a muchos más distritos escolares el próximo año. “Para mí, no se trata de dinero. Se trata del cambio que podemos efectuar en la vida del niño”, dice Sue. "Una persona puede hacer la diferencia."

Para obtener más información sobre Classroom Clinic, visite: https://www.classroomclinic.com

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